Mozambique: Plus de 300 personnes  ont été tuées par  le Cyclone Idai

C’est l’une des pires catastrophes naturelles de la région qui vient de se produire.  Des équipes de secours se mobilisent pour sauver des centaines de personnes piégées par le cyclone au Mozambique.

Les travailleurs humanitaires se sont précipités mercredi pour sauver les personnes victimes des inondations autour de la ville portuaire de Beira, au Mozambique, après qu’un puissant cyclone a tué des centaines de personnes et laissé une traînée de destruction à travers le sud-est de l’Afrique.

Certains survivants s’accrochaient encore aux arbres ou aux toits et attendaient les équipes de secours presque une semaine après le début de la tempête. Les routes autour de la ville portuaire de Beira au Mozambique étaient inondées et il pleuvait énormément, ce qui compliquait les efforts de secours et faisait que l’aide devait être acheminée par hélicoptère ou par avion.

Le cyclone Idai a frappé Beira jeudi dernier avec des vents allant jusqu’à 170 km / heure, puis s’est ensuite dirigé vers les terres du Zimbabwe et du Malawi, aplani des bâtiments et mis en danger la vie de millions de personnes.

Au moins 200 personnes sont mortes au Mozambique et 98 au Zimbabwe, mais le nombre de morts va probablement augmenter, car les sauveteurs trouvent toujours des corps.

Le Mozambique, dont la minuscule économie de 13 milliards de dollars (9,8 milliards de livres sterling) se remet encore d’un effondrement monétaire et d’un défaut de paiement de la dette, a déclaré l’état d’urgence national face aux inondations catastrophiques survenues à Idai.

Les zones les plus touchées se situent à proximité de la rivière Buzi, à l’ouest de Beira, a déclaré Caroline Haga, une responsable de la Fédération internationale de la Croix-Rouge. Deux rivières, dont la Buzi, ont éclaté après le passage de la tempête après la pluie qui a balayé le Zimbabwe et le Malawi ce week-end, envoyant des torrents d’eau au Mozambique et créant une «deuxième urgence».

Les agences d’aide ne sont plus confrontées à une situation impliquant principalement des dommages à la propriété et aux infrastructures causés par le cyclone pour faire face à une situation beaucoup plus grave.

« L’inondation est complètement différente en ce sens que c’est maintenant une question de vie ou de mort », a déclaré Haga.

Les victimes du cyclone Idai sont photographiées à Beira, au Mozambique, le 16 mars 2019. Les sauveteurs ont largué des biscuits à haute teneur énergétique, des comprimés de purification de l’eau et d’autres fournitures aux personnes entourées uniquement d’eau et de boue brun rougeâtre, a-t-elle déclaré.

Les inondations ont également entraîné la menace de maladies d’origine hydrique et respiratoires, y compris la pneumonie.

Le président mozambicain Filipe Nyusi, qui a déclaré mercredi trois jours de deuil national, a indiqué  que le bilan final du cyclone et les inondations qui en résulteraient pourraient atteindre plus de 1 000 personnes.

 

Travis Trower, directeur de Rescue South Africa, a déclaré que de nombreuses personnes restaient piégées sur des îles entourant Beira, mais que la «phase de secours d’urgence», consistant à tirer les gens des toits et des arbres, était en grande partie achevée.

Trower a décrit des scènes dans lesquelles des mères avaient passé leurs enfants dans des arbres et où une foule de gens s’était engouffrée autour d’hélicoptères de sauvetage pour pouvoir atterrir.

Mardi, les secouristes ont sauvé 167 personnes autour de Beira avec l’aide d’hélicoptères de l’armée de l’air sud-africaine.

Le ministre portugais des Affaires étrangères, Augusto Santos Silva, a déclaré que les familles de 30 citoyens portugais à Beira n’avaient pas été en mesure de contacter leurs proches, soulevant des inquiétudes quant à leur sécurité. Il a ajouté que plusieurs dizaines de Portugais avaient perdu leur maison.

Selon le gouvernement, environ 2 500 citoyens portugais travaillent à Beira.

DEUIL ET DÉVASTATION’

Dans l’est du Zimbabwe, des familles en deuil se sont ruées pour enterrer leurs morts, car le cyclone avait coupé l’alimentation électrique et mis la morgue à l’abandon.

Le président zimbabwéen, Emmerson Mnangagwa, a déclaré lors d’une visite dans la ville de Chimanimani que son gouvernement veillerait à ce que les maisons soient construites à l’aide de matériaux plus solides. Beaucoup dans les zones rurales du Zimbabwe ne peuvent pas se permettre de ciment pour construire leurs maisons, les laissant vulnérables aux pluies torrentielles et au vent.

Le Malawi n’a pas révélé les détails des pertes en vies humaines causées par la tempête, qui s’est affaiblie à mesure qu’elle se déplaçait plus à l’intérieur des terres. Plus de 50 personnes sont mortes lors d’inondations au cours de la semaine qui a précédé le cyclone.

Beira, une ville basse de 500 000 habitants, abrite le deuxième plus grand port du Mozambique et sert de passerelle vers les pays enclavés de la région.

Des images de drones ont montré des habitants d’un bidonville en train de fouiller les décombres et d’essayer de traîner des bâches en plastique sur leurs maisons en ruines. Le film, diffusé par la Croix-Rouge, montrait la colonie parsemée de parcelles vides où des bâtiments entiers avaient été détruits par des fondations.

« De grandes inondations ont semé le deuil et la dévastation dans diverses régions du Mozambique, du Zimbabwe et du Malawi », a déclaré mercredi le pape Francis. « J’exprime ma douleur et ma proximité à ces personnes chères. »

Les organisations humanitaires ont eu du mal à atteindre les survivants pris au piège dans des régions plus reculées du Mozambique, où certains villages sont submergés.

Le Fonds des Nations Unies pour l’enfance, l’UNICEF, a estimé que 260 000 enfants étaient menacés par la dévastation et le Programme alimentaire mondial (PAM) a déclaré qu’il tentait de fournir une aide alimentaire immédiate à 500 000 personnes.

Le cyclone a également bloqué les exportations d’électricité du Mozambique vers l’Afrique du Sud, exacerbant les coupures d’électricité qui pèsent sur les entreprises de l’économie la plus industrialisée d’Afrique.

 

L’UE, la Grande-Bretagne et les Émirats arabes unis ont fait don de millions de dollars d’aide au Mozambique, au Malawi et au Zimbabwe pour les abris d’urgence, l’hygiène, l’assainissement et les soins de santé. Le Portugal envoie 35 soldats et une équipe de la Garde nationale républicaine, a annoncé son ministre des Affaires étrangères.

Les États-Unis envoient une équipe d’experts en sinistres au Mozambique et déclarent avoir fourni 700 000 dollars aux trois pays pour les dommages causés par le cyclone Idai et les inondations qui ont eu lieu plus tôt en mars.

La société d’énergie américaine, Exxon Mobil Corps, qui travaille au développement de gisements de gaz géants au large du nord du Mozambique, a annoncé qu’elle donnerait 300 000 dollars aux efforts de secours.

Ces gisements de gaz, situés dans une zone largement éloignée du cyclone, pourraient révolutionner l’économie du Mozambique  en faisant un important exportateur de gaz naturel liquéfié (GNL).

L’économie du Mozambique a fortement ralenti lorsque les prix des produits de base ont chuté en 2014 et a subi un autre coup dur en 2016, lorsque le gouvernement a admis 1,4 milliard de dollars de prêts non divulgués auparavant. La divulgation a incité le Fonds monétaire international et les donateurs étrangers à suspendre toute aide.

L’Organisation des Nations unies va lancer un appel aux dons à destination de ses membres après le passage dévastateur du cyclone Idai en Afrique australe. « C’est probablement l’une des pires catastrophes naturelles à frapper l’Afrique australe de mémoire d’homme, donc nous allons avoir de gros besoins », a expliqué Farhan Haq, un porte-parole de l’organisation. Au moins 300 personnes, selon un dernier bilan, ont été tuées par le cyclone Idai qui a balayé la semaine dernière l’Afrique australe, où les secouristes redoublent d’efforts pour sauver des milliers de personnes toujours réfugiées sur des arbres et des toits.

 

Avec Reuters